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Brève

Un bras du Nil aujourd’hui disparu a facilité la construction des pyramides de Gizeh

Lundi 29 août 2022

Une nouvelle étude franco-égyptienne, publiée le 29 août dans la revue américaine PNAS, décrit les conditions environnementales qui ont favorisé la construction des pyramides de Gizeh. Surplombant la rive ouest du Nil, les pyramides de Khéops, Khéphren et Mykérinos ont été édifiées entre 2686 et 2160 avant notre ère par des ingénieurs égyptiens qui ont exploité un bras aujourd’hui disparu du fleuve pour transporter des matériaux vers le chantier de construction. A travers des grains de pollen extraits de carottes sédimentaires provenant de la plaine fluviale à l’est des pyramides, l’équipe franco-égyptienne a pu reconstituer 8000 ans d’histoire environnementale.

L’étude démontre que le niveau du Nil était plus élevé pendant la période humide africaine (African Humid Period), culminant à son niveau le plus haut vers 3550 avant notre ère. Les auteurs suggèrent qu’une baisse fluviale après la fin de la période humide africaine, en réponse à l’aridification progressive de l’Afrique de l’Est, a transformé une ancienne branche du Nil, située au pied du plateau de Gizeh, en un chenal attractif pour le transport de matériau de construction au cours du cinquième millénaire. Selon les auteurs, ces découvertes offrent un aperçu des conditions environnementales et climatiques qui ont favorisées la construction d’une des sept merveilles du monde.

Contacts

  • Hader Sheisha, doctorante au CEREGE (Aix Marseille Université, CNRS, IRD, INRA, Collège de France)
  • Morteza Djamali, IMBE (Aix Marseille Univ, Avignon Université, CNRS, IRD)
  • Gamal Younes, CEREGE (Aix Marseille Université, CNRS, IRD, INRA, Collège de France)
  • Alain Véron, CEREGE (Aix Marseille Université, CNRS, IRD, INRA, Collège de France)
  • Christophe Morhange, CEREGE (Aix Marseille Université, CNRS, IRD, INRA, Collège de France)

Voir en ligne : L’article complet [EN] sur le site "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS)

Pour en savoir plus...

2022, Sheisha H., Kaniewski D., Marriner N., Djamali M., Younes G., Chen Z., El-Qady G., Saleem A., Véron A., Morhange C., Nile waterscapes facilitated the construction of the Giza pyramids during the 3rd millennium BCE, P. Natl. Acad. Sci. USA, 119 (37) e2202530119. https://doi.org/10.1073/pnas.2202530119.