Interview Métiers de Science

Susana Barros

Post-doctorante CNES au LAM

Parlez-nous de votre environnement professionnel…

Tell us about your professional environment …

Je suis une post-doctorante du CNES et je travaille dans l’équipe « Exoplanètes, Atmospheres Stellaires et Interactions » Ma principale responsabilité est d’optimiser et d’améliorer le traitement de certaines donnés du satellite CoRoT. CoRoT est un satellite franco-européen dédié à la recherche d’exoplanètes en transit devant leur étoile et à l’astrosismologie. Notre équipe, au Laboratoire d’Astrophysique de Marseille, est impliquée dans plusieurs projets de détection et d’étude d’exoplanètes. Nous utilisons des données des satellites CoRoT et Kepler et des observations au sol avec SOPHIE à l’Observatoire de Haute Provence et HARPS, à l’Observatoire Européen Austral (au Chili).

I am a CNES postdoc in the Exoplanets, Stellar Atmospheres and Interactions team. My main responsibility is to optimise and improve the CoRoT imagette pipeline. CoRoT is a French-European satellite dedicated to finding transiting Exoplanets and to Astrosysmology. Our team at the Laboratoire d’Astrophysique de Marseille is involved in several projects to find and study Exoplanets. We use data from the CoRoT and Kepler satellites and ground based observations with SOPHIE at the Observatoire d’ Haute Provence and with HARPS at the European Southern Observatory.

Quel cursus universitaire (autre) avez-vous suivi ?

What university program (or other) did you do ?

J’ai effectué une maitrise intitulée Physique et mathématiques appliqués (Astronomie) à Porto, au Portugal. Ensuite j’ai fait une thèse de physique à l’Université de Warwick, au Royaume Uni dans laquelle j’ai étudié les étoiles variables cataclismiques.

I did my university degree in Porto, Portugal named Physics and Applied Mathematics (Astronomy). Subsequently I did a PhD in Physics in the University of Warwick in the UK where I studied cataclysmic variable stars.

Pourquoi avez-vous choisi de devenir chercheur ?

Why did you choose to become a researcher ?

Depuis mon enfance j’ai toujours voulu comprendre le monde dans lequel nous vivons et de fait j’étais intéressée par toutes les sciences, mais tout particulièrement par l’astrophysique. Je suis vraiment heureuse de travailler sur une question qui intéresse l’humanité depuis très très longtemps : Sommes-nous oui ou non seuls dans l’Univers ? Nous avançons à petits pas vers la réponse.

Since I was young I wanted to understand the world we live in and therefore I was interested in all sciences but specially Astrophysics. I am very happy to be working on one of the questions that interest humanity for a long time : if we are alone in the universe or not. With small steps we will get to the answer.

Qu’aimez-vous dans la science ?

What do you like in the science ?

La science est un moyen de comprendre le monde qui combine une approche avec une ouverture d’esprit certaine (i.e. un peu d’imagination) avec des tests rigoureux et une validation des théories. Il est fondamental que les théories puissent être testées et prouvées. En science, il n’y a pas de réponse juste qui ne soit pas objective.

Science is a way to understand the world that combines an open mind approach (i.e. some imagination) but with strick tests and validation of the theories. It is crucial the fact that theories can be tested and proved. In science there is a correct answer that is not subjective.

Que faites-vous au quotidien ?

What do you do in a typical working day ?

Je commence par collecter des observations d’étoiles / de planètes. Nous utilisons à la fois des télescopes au sol, comme à l’OHP, et des satellites comme CoRoT. Ensuite nous utilisons d’importants programmes informatiques pour analyser les données et estimer les paramètres du système. Ces données observationnelles vont permettre de découvrir de nouvelles planètes et d’obtenir leurs propriétés ainsi que celles de leur étoile. La dernière étape consiste à utiliser nos résultats pour tester les théories existantes sur la formation et l’évolution des planètes.

I am an observational astrophysicist so I start by collecting observations of the star/planets. We use both ground-based telescopes like the OHP and satellites like CoRoT. Then we use pipelines to analyse the data and estimate system parameters. These observational data will allow the discovery of new planets, and to derive the properties of the planets and their parent stars. The final step is to use our results to test the existing theories of planet formation and evolution.

Quels sont vos projets de recherche pour 2014 ?

What are your research projects for 2014 ?

Actuellement, je suis en train d’étudier comment l’activité stellaire affecte les mesures des paramètres planétaires et au cours de l’année je vais terminer l’étude la la planète CoRoT 7b et appliquer cette étude à d’autres objets. Je vais également continuer à participer aux programmes de confirmation de nouvelles exoplanètes avec CoRoT et Kepler.

I am now working on how stellar activity affects the measurements of the planetary parameters and during the next year I will finish the study of CoRoT-7b and apply the study to other objects. I will also continue to participate in the confirmation of new planets both with CoRoT and Kepler.

Une source d’inspiration, un livre, un film que vous avez apprécié ou qui vous a inspiré ?

A source of inspiration, a book, a movie which you appreciated or who inspired in you ?

Une source d’inspiration pour beaucoup d’astronomes, moi y compris, a été la série COSMOS écrite par Carl Sagan. J’aime également tous ses livres. Actuellement je lis un livre intitulé « Think Fast and Slow » (Penser vite et lentement) écrit par Daniel Kahneman. C’est très intéressant et on y comprend comment notre pensée fonctionne et nous joue parfois des tours.

A source of inspiration for many astronomers and also for me was the COSMOS series written by Carl Sagan. I also like all his books. At the moment I am reading a book called « Think Fast and Slow » written by Daniel Kahneman. It is very interesting showing you how your mind works and sometimes tricks you.

Voir en ligne : L’interview sur Facebook