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Micromètre d’Arago

TELESCOPIUM ou 400 ans d’histoire de lunettes et de télescopes, avec les collections d’astronomie en Provence est une exposition conçue et réalisée par le Muséum d’Histoire Naturelle, ville de Marseille et l’Observatoire Astronomique de Marseille Provence en 2009 dans le cadre de l’année mondiale de l’astronomie.

Les pièces présentées aujourd’hui provient du catalogue conçu à partir de cette exposition.

Micromètre d'Arago {JPEG} Micromètre d’Arago - Photos : Marc Heller

Ces prismes biréfringents (un rayon lumineux pénétrant dans le verre est divisé en deux), montés sur réglettes, servaient de micromètres et auraient appartenu à Arago qui en est le concepteur. Ils permettaient, par exemple, de mesurer le diamètre des planètes avec précision. On plaçait ce type de double prisme entre l’oculaire de l’instrument et l’œil et on obtenait ainsi une double image de l’objet observé. En déplaçant longitudinalement une des lentilles de l’oculaire, l’observateur faisait varier le grossissement de manière à faire coïncider le bord interne d’une des images de la planète étudiée avec le bord externe de l’autre image pour mesurer son diamètre qui était alors égal à l’écartement de ces images.

Caractéristiques techniques du Micromètre d’Arago

Lieu de conservation : Marseille, Observatoire

Date : première moitié du XIXème siècle

Auteur (s) : inconnu

Matériaux : laiton, verre

Dimensions : diamètre de la pièce circulaire 4 cm ; longueur des barres de cristaux : 8,5 cm

N° inventaire : CM39