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Impact des mégots de cigarettes sur la diversité des bactéries et des métaux en milieu marin

vendredi 5 juin 2020

Les mégots de cigarettes, qui sont les principaux déchets plastiques retrouvés dans l’environnement, peuvent représenter jusqu’à 40 % des déchets ramassés sur les plages de Méditerranée.

Chaque année, plus de 6000 milliards de cigarettes sont fumées dans le monde, pouvant conduire à plus d’un demi-million de tonnes de mégots rejetés dans l’environnement. Malheureusement, ces mégots composés principalement de matière plastique sont très faiblement biodégradables. En outre, ils contiennent de nombreux composés toxiques issus de la combustion qui peuvent menacer les organismes vivants. Pourtant, nous connaissons actuellement très peu de choses sur le devenir des mégots dans les écosystèmes marins et leur impact sur la faune et la flore marine.

Les chercheurs de l’Institut méditerranéen d’océanologie (MIO, France) et de l’Institut national des sciences et technologies de la mer (INSTM, Tunisie) se sont donc donné comme objectif d’évaluer l’impact des mégots de cigarettes sur la diversité des microorganismes et la libération de métaux dans l’environnement marin en Tunisie.

Ils ont montré que les mégots de cigarettes augmentaient les concentrations en fer, manganèse et zinc dans le milieu marin, contribuaient à l’acidification de l’eau de mer et modifiaient la composition des bactéries présentes dans les sédiments de surface en favorisant le développement de bactéries généralement connues pour vivre dans des sites hydrothermaux sous-marins profonds, appelés « fumeurs noirs ».

En savoir plus

Quéméneur, M., Chifflet, S., Akrout, F., Bellaaj-Zouari, A., Belhassen, M. (2020). Impact of cigarette butts on microbial diversity and dissolved trace metals in coastal marine sediment. Estuarine, Coastal and Shelf Science, 240 : 106785. doi : 10.1016/j.ecss.2020.106785

Contact

Marianne Quéméneur, MIO

Image d’article : Accumulation de mégots de cigarettes sur une plage tunisienne. © Marianne Quéméneur, MIO

Voir en ligne : Site de l’INSU CNRS