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Cercle répétiteur à lunette de Gambey et Cercle répétiteur de Richer

TELESCOPIUM ou 400 ans d’histoire de lunettes et de télescopes, avec les collections d’astronomie en Provence est une exposition conçue et réalisée par le Muséum d’Histoire Naturelle, ville de Marseille et l’Observatoire Astronomique de Marseille Provence en 2009 dans le cadre de l’année mondiale de l’astronomie.

Les pièces présentées aujourd’hui provient du catalogue conçu à partir de cette exposition.

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Cercle répétiteur à lunette de Gambey - Photos : Marc Heller
Cercle répétiteur de Richer - Photos : Patrick Figon

Inspirés par les cercles répétiteurs de Lenoir qui ont servi à mesurer le méridien terrestre, plusieurs fabricants du début du XIXème siècle se sont mis à fabriquer ce type d’instrument pour l’astronomie mais également pour la géodésie. Le principe de répétition consiste à faire plusieurs dizaines de pointés en continuant à faire tourner le cercle sur lequel sont gravés les angles. Ce n’est qu’à la fin des mesures que l’angle total est lu, puis divisé par le nombre de pointés. Si l’incertitude de la lecture est d’une minute d’arc et que l’on effectue soixante mesures consécutives, l’incertitude finale sur l’angle mesuré n’est que la soixantième partie de l’incertitude de lecture, soit une seconde d’arc. Les cercles répétiteurs fabriqués par Gambey étaient surtout destinés à dresser des cartes d’État-Major, mais celui de l’Observatoire de Marseille servait à faire des observations astronomiques.

Caractéristiques techniques du Cercle répétiteur à lunette de Gambey

Lieu de conservation : Marseille, Observatoire

Date : deuxième quart XIXème siècle

Auteur (s) : Henry Prudence Gambey, mécanicien

Matériaux : laiton, laiton argenté, fonte, verre

Dimensions : hauteur totale de l’instrument 136 cm ; longueur de la lunette 77 cm ; diamètre du cercle vertical 55 cm ; diamètre du cercle azimutal 30 cm ; objectif de la lunette : diamètre 5,5 cm, focale 70 cm

N° inventaire : CM26/MH1572

Caractéristiques techniques du Cercle répétiteur de Richer

Lieu de conservation : Marseille, Observatoire

Date : 1807

Auteur (s) : François Richer, fabricant

Matériaux : laiton

Dimensions : diamètre du cercle de lecture 20 cm

N° inventaire : CM22