Télescopium

TELESCOPIUM ou 400 ans d’histoire de lunettes et de télescopes, avec les collections d’astronomie en Provence, une exposition conçue et réalisée par le Muséum d’Histoire Naturelle, ville de Marseille et l’Observatoire Astronomique de Marseille Provence en 2009 dans le cadre de l’année mondiale de l’astronomie.

L’invention des lunettes et des télescopes au XVIIème siècle et leur développement jusqu’à aujourd’hui ont permis l’essor de l’astronomie moderne. Cette histoire s’illustre à l’aide des instruments utilisés à l’Observatoire de Marseille depuis sa fondation en 1702. Ces instruments nous content l’histoire de l’astronomie instrumentale jusqu’au début du XXème siècle. Il s’agit d’objectifs, de lunettes destinées à l’astronomie de position, d’instruments de passage ou encore de théodolites. Parmi cette riche sélection représentant l’histoire de l’astronomie en Provence, on retient notamment le cercle répétiteur de Borda : le dernier fabriqué dans les ateliers de Lenoir vers 1792 ayant servi à la définition du mètre-étalon.

Moins d’un siècle et demi après l’emploi en 1609 par Galilée du télescope à réfraction, ou lunette, l’éloge du « télescope » fait par Diderot et d’Alembert dans leur Encyclopédie montre l’importance des apports de cet instrument à la science et à l’astronomie en particulier. En 1611, cet instrument n’a toujours pas de nom. Galilée utilise des mots latins comme perspicillum (lentille) ou instrumentum. En italien, il parle d’occhiale, qui comme en français, s’emploie aussi pour les lunettes de vue. C’est lors d’un repas à Rome en l’honneur de Galilée que Federico Cesi (1585-1630) propose le mot latin telescopium pour la première fois. Formé des mots grecs signifiant loin et voir, ce mot se répand rapidement. Il devient telescopio en italien, telescope en anglais, télescope en français, teleskop en allemand… En 1669, Newton réalise un télescope à réflexion où la première lentille est remplacée par un miroir objectif. En France, le mot télescope est réservé à l’instrument utilisant un objectif par réfraction, c’est-à-dire une lentille. Dans d’autres langues, les mots dérivés de telescopium indiquent toujours les deux formes de cet instrument. Le télescope (à réflexion) est aujourd’hui l’instrument principal de l’observation du ciel.

  • Trigomètre de Danfrie

    Photos : Marc Heller - Groupe Patrimoine de l’Observatoire de Marseille Le trigomètre, variation du Triquetrum de Copernic, est un instrument de topographie et d’arpentage composé de trois règles graduées assemblées. L’ornementation (à feuillage, à guirlande, à grotesque et angelot) est gravée sur les coulisses et sur le rapporteur (...)
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